Prepárate para la educación postsecundaria

Si estás pensando en la educación postsecundaria, puedes hacer varias cosas para prepararte:

  • Toma cursos difíciles en la escuela secundaria. Trabaja duro para aprender todo lo posible y obtener buenas calificaciones. Empieza a pensar en las posibilidades laborales futuras.
  • Participa en distintas actividades extracurriculares y como voluntario. Además de ser beneficioso para ti, tu escuela secundaria y tu comunidad, estas actividades pueden mejorar la probabilidad de que te admitan en las instituciones postsecundarias y de que obtengas becas.
  • Habla con tus padres o tutores. Pueden ayudarte de distintas maneras, por ejemplo, a evaluar escuelas, a estudiar para los exámenes de calificación, y visitar escuelas contigo.
  • Reúnete con los consejeros en tu escuela secundaria. Ellos pueden aconsejarte en lo referente a las solicitudes de admisión. También pueden darte detalles sobre la inscripción para los exámenes de calificación, darte cartas de recomendación y estímulo.
  • Prepárate para los exámenes requeridos. Observa cuidadosamente las fechas de vencimiento para las inscripciones. Por lo general, debes inscribirte por lo menos seis semanas antes de la prueba, para tener tiempo de estudiar y evitar cargos por inscripción tardía.
  • En tu tercer año de la secundaria, empieza a pensar en tus planes para la enseñanza postsecundaria. Recuerda que la situación y las metas de cada persona son un poco diferentes. Una carrera universitaria de cuatro años no es lo indicado para todos. Hazte preguntas como:
    • ¿Qué temas, conocimientos y posibles carreras me interesan más? ¿Qué escuelas ofrecen programas fuertes en esas áreas?
    • ¿Qué tipo de escuela se adaptaría mejor a mis intereses y metas: una escuela de oficios, entrenamiento técnico, colegio de dos años (“junior college”), colegio comunitario (“community college”) o universidad?
    • ¿Dónde deseo vivir mientras estoy estudiando? ¿En casa o en el campus? ¿En una ciudad o en un pueblo pequeño?
    • ¿Cuál es el tamaño de la escuela en la que quiero estudiar? ¿Qué tamaño de clases y de campus me viene mejor?
    • ¿Qué actividades extracurriculares me interesan? ¿El periódico del campus? ¿Equipos deportivos? ¿Música? Averigua qué ofrecen las diferentes instituciones de enseñanza.
  • Basándote en tus respuestas a estas preguntas, lee los folletos de las instituciones que te interesan. Reduce la lista a entre tres y seis posibles instituciones.
  • Visita las instituciones que te interesan. Si es posible, visítalas durante el año escolar, cuando se están dictando clases.
  • Ponte en contacto con los consejeros de admisiones de esas instituciones. Al igual que los consejeros de la secundaria, pueden darte información sobre admisiones, becas y detalles específicos sobre la institución, por ejemplo qué exámenes requieren para solicitar admisión.
  • Realiza tu proceso de búsqueda de una institución de enseñanza en forma organizada. Crea una carpeta de información sobre cada posible institución, y lleva cuenta de todas las fechas importantes en un único calendario.

Calendario sugerido

Tu tercer año (junior)

    li>Llena la solicitud gratuita de ayuda estudiantil federal (FAFSA) tan pronto como te sea posible después del 1 de enero.
  • Asiste a reuniones informativas sobre la información postsecundaria y a ferias de orientación laboral.
  • Toma los exámenes de ingreso aplicables (tus consejeros de orientación deberían tener calendarios de exámenes y materiales para inscribirse.
  • Explora en línea diferentes instituciones educativas y programa visitas a instituciones.
  • Iniciar una búsqueda de becas en Internet.

Tu cuarto año

Septiembre

  • Reúnete con tu consejero orientador para evaluar tus opciones de instituciones de enseñanza, en base a tus calificaciones en los exámenes, tu promedio de calificaciones y tus actividades extracurriculares.
  • Ponte en contacto con las instituciones para obtener información sobre la admisión y las solicitudes de ayuda financiera.
  • Continúa tu búsqueda de becas.

Octubre

  • Decide a qué instituciones deseas enviar solicitudes. Envía solicitudes a varias instituciones, incluyendo una institución “segura”, donde sabes que probablemente te acepten, varias donde probablemente te acepten y una o dos escuelas más “difíciles”.
  • Obtén recomendaciones de profesores, empleadores u otros adultos. Dales por lo menos un mes para preparar las recomendaciones.
  • Si tus instituciones requieren ensayos personales como parte de la solicitud, empieza a pensar ahora en distintos temas y empieza a preparar borradores.

Noviembre

  • Averigua cuáles son las fechas de presentación de solicitudes y asegúrate de enviar tus datos dentro de los plazos.
  • Programa visitas al campus y las entrevistas relacionadas con la admisión.

Diciembre

  • Decide dónde deseas vivir el próximo año y presenta su solicitud de alojamiento.
  • Presta atención a los plazos para solicitar becas.

Enero

  • Asiste a las reuniones sobre ayuda financiera para informarte mejor sobre la financiación educativa.

Febrero

  • Entrega a tu consejero guía de la escuela secundaria los formularios necesarios de mitad de año, si las instituciones lo requieren.
  • Si corresponde, inscríbete en los exámenes avanzados de evaluación.
  • Continúa llenando solicitudes de becas.

Marzo

  • Unas cuatro semanas después de enviar la FAFSA, recibirás tu Informe sobre Ayuda Estudiantil (SAR), que contiene tus datos financieros y la Contribución Familiar Esperada (EFC). Las instituciones utilizan estos datos para determinar tu paquete de ayuda financiera, por lo cual verifica que los datos sean exactos.
  • Por estas fechas, deberías comenzar a recibir las decisiones sobre tus solicitudes de admisión.

Abril

  • Compara las ofertas de ayuda financiera de las diferentes instituciones. Ten en cuenta esa información al considerar qué institución seleccionar.
  • Si tu paquete de ayuda financiera no es suficiente para cubrir tus costos, considera el programa Federal PLUS Loan (Parent Loan for Undergraduate Students), que permite a los padres pedir prestado hasta el costo total de los estudios menos la ayuda financiera recibida. Considera también los préstamos privados para estudiante.
  • Es hora de tomar tu decisión final. Notifica a las instituciones de tu decisión de aceptar o no su oferta de admisión. Muchas escuelas tienen plazos de aceptación en abril o principios de mayo.

Mayo

  • Relájate. Lo más difícil ya ha pasado: ¡disfruta de las últimas semanas de la escuela secundaria!
  • Asegúrate de que tus certificados de estudios finales sean enviados a la institución en la que vas a estudiar.

Verano

  • Ahorra dinero de tu trabajo de verano y compra las cosas que necesitarás para la escuela gradualmente, a lo largo del verano.
  • Presta atención a las fechas de orientación para estudiantes nuevos. Si te pierdes la orientación, quizá no puedas inscribirte en las clases hasta que asistas a la orientación.
  • ¡Buena suerte en tu futura educación!