Cómo solicitar ayuda financiera para civiles

El proceso de solicitud de ayuda financiera civil tiene varios pasos.

Aquí encontrará los pasos que debe dar para solicitar ayuda financiera federal. La información que usted proporcione en este proceso también puede ser usada por los estados y los centros de estudio al decidir si le ofrecen ayuda financiera.

Por favor, tenga en cuenta lo siguiente: La información que aquí se presenta detalla cómo solicitar ayuda financiera como civil. Si desea solicitar beneficios educativos como militar, visite la oficina de educación de su base o puesto.

1. Pida una solicitud
La solicitud denominada Free Application for Federal Student Aid (FAFSA) es un formulario que el Departamento de Educación (“Department of Education” o “ED” por sus siglas en inglés) de Estados Unidos usa para evaluar la situación financiera familiar de cada estudiante que solicita ayuda financiera. Las instituciones educativas usan con frecuencia información de FAFSA para conceder ayuda financiera estatal e institucional.

La mayoría de oficinas de ayuda financiera de los colegios de educación superior puede proporcionarle una copia en papel de la solicitud, pero, para acelerar el proceso, llene la FAFSA en Internet (fafsa.ed.gov) en el sitio web Federal Student Aid.

Si usted quiere ayuda financiera civil (subsidios, becas estudio-trabajo federal, préstamos) es obligatorio llenar la FAFSA.

2. Llene la solicitud
Usted puede llenar una copia en papel de FAFSA o presentar la versión en Internet (fafsa.ed.gov) en el sitio web de Federal Student Aid. Llenar la solicitud suele requerir bastante tiempo y esfuerzo.

3. Su contribución familiar esperada (EFC)
Al usar la información que usted suministra en FAFSA, el Departamento de Educación determina cuánto está usted en condiciones de pagar por su educación. Esta cantidad se llama la Contribución Familiar Esperada, (“Expected Family Contribution” o “EFC” por sus siglas en inglés). Basándose en su EFC y en el costo de la escuela donde piensa estudiar, ellos determinan su elegibilidad para los programas de ayuda y de préstamos federales.

4. Su informe sobre ayuda estudiantil (SAR)
After ED determines your EFC, they either email or mail you a Student Aid Report, or SAR. Review the SAR carefully to confirm your information is correct. If it’s not, make any needed corrections. ED will send your SAR data electronically to the educational institutions you listed on your FAFSA. This document is called your Institutional Student Information Record, or ISIR.

Después de determinar su EFC, el Departamento de Educación le enviará por correo electrónico o por correo postal un Informe de Ayuda Financiera, o SAR. Revise cuidadosamente el SAR a fin de confirmar si su información (de usted) es correcta. Si no lo es, haga las correcciones necesarias. El Departamento de Educación enviará su SAR en forma electrónica a las instituciones educativas que usted haya indicado en su formulario de FAFSA. Este documento se llama su Registro de Información Estudiantil Institucional (“Institutional Student Information Record” o “ISIR” por sus siglas en inglés).

5. Compare los paquetes de ayuda financiera
Cada escuela tiene uno o más funcionarios de ayuda financiera cuya tarea es determinar qué ayuda puede conseguir. Cada escuela que lo acepte le enviará una carta (o mensaje de correo electrónico) que indica cuánta ayuda financiera de cada tipo puede recibir. Esta lista se llama el paquete de ayuda financiera y puede incluir préstamos federales, préstamos estatales, subsidios, becas y programas de trabajo y estudio. Lea y compare los paquetes de ayuda financiera que reciba y elija la escuela en la que quiere estudiar.

6. Acepte o rechace cada oferta de ayuda
Una vez que ha decidido a qué escuela quiere ir, firme el paquete de ayuda financiera que le enviaron e indique si va a aceptar o no cada oferta de ayuda. No tiene por qué aceptarlo todo. Si le ofrecen préstamos estudiantiles, recuerde que, cuando termina los estudios (o baja a la categoría de estudiante de menos de medio tiempo) tendrá que devolver el dinero. Como regla general, el pago mensual de sus préstamos estudiantiles debe ser menos del 10% del ingreso mensual neto que piensa ganar después de graduarse de la universidad.

Nota: Tenga cuidado. Tal vez vea avisos o mensajes electrónicos de empresas que le “garantizan” la ayuda financiera si les paga una cuota. Muchas de estas ofertas son estafas. No debería tener que pagar nada para poder recibir ayuda financiera.

Si usted quiere recibir ayuda financiera civil (subsidios, trabajo-estudio federal, préstamos), es obligatorio llenar la solicitud FAFSA.

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