Preguntas frecuentes sobre préstamos estudiantiles

Respuestas a preguntas hechas con frecuencia sobre los préstamos estudiantiles

Instrucciones: Haga clic en cada frase o pregunta para obtener más información sobre los préstamos estudiantiles — dónde encontrarlos, cómo solicitarlos y cómo pagarlos.

Qué préstamos estudiantiles están disponibles por parte del Gobierno Federal?

Los Préstamos Federales Perkins son préstamos de bajo interés ofrecidos a través de las universidades.
 
Los Préstamos Federales Stafford se ofrecen a través de bancos, cooperativas de crédito, proveedores de préstamos estudiantiles sin fines de lucro, o directamente del gobierno federal a través de las universidades.
 
Los Préstamos Federales PLUS permiten a los padres pedir prestado hasta la totalidad del costo de la educación de su hijo/hija, menos cualquier otra ayuda financiera, sea de un banco privado, un prestamista sin fines de lucro o el gobierno federal. Estos préstamos también están disponibles para estudiantes graduados o profesionales inscritos por lo menos como estudiantes de medio tiempo en un centro educativo elegible en un programa que conduzca a un grado o certificado.

¿Qué son los Préstamos Federales Stafford?

Los préstamos Stafford subsidiados se conceden en base a la necesidad financiera del estudiante. Un beneficio clave de un préstamo subsidiado es que el gobierno paga los intereses mientras usted esté estudiando por lo menos a medio tiempo.
 
Los préstamos Stafford no subsidiados no son otorgados en base a la necesidad financiera; a diferencia de los Préstamos Subsidiados Stafford, usted es responsable de pagar todo los intereses del préstamo. Para reducir el costo total del préstamo a largo plazo, es buena idea empezar a pagar estos intereses mientras aún está estudiando.

¿Cuál es la tasa de interés para los préstamos federales?

Las tasas de interés de los préstamos estudiantiles federales son fijadas por el gobierno de Estados Unidos. Para que la educación superior sea posible para más gente, las tasas ofrecidas están “por debajo del mercado” — suelen tener tasas más bajas que los préstamos no federales.

¿Cómo solicito un préstamo federal?

Visite el sitio web Federal Student Aid (studentaid.ed.gov) para obtener información sobre la ayuda estudiantil federal y un enlace con la solicitud de ayuda, llamada FAFSA. Puede completar su FAFSA en Internet y firmarla electrónicamente. Ésta es una alternativa rápida y sencilla a los documentos en papel, y le permite saber su elegibilidad para la ayuda estudiantil con más rapidez. Tenga en cuenta que el gobierno federal hace cambios en sus programas de préstamos estudiantiles, por lo que le conviene consultar el sitio web Federal Student Aid para ver la información más reciente.

¿Qué préstamos estatales y qué préstamos privados están disponibles?

Muchos gobiernos estatales ofrecen préstamos para los estudiantes.
 
Consulte con su estado para ver qué ofrece. Si ya ha solicitado préstamos federales y todavía necesita pedir más dinero prestado, puede convenirle un préstamo estudiantil privado, que se conoce también como préstamo estudiantil alternativo. Estos son préstamos de instituciones financieras y se basan en el crédito del estudiante.

¿Cuándo tengo que pagarlo?

Cuando usted firma un contrato de préstamo o un pagaré, se compromete a pagar el préstamo según determinado programa de pagos. Algunos prestamistas pueden ofrecerle más de una opción para el programa de pagos o un período de gracia antes de tener que hacer el primer pago. Con un Préstamo Federal Perkins, tiene que empezar a pagar nueve meses después de graduarse, de dejar los estudios o de estudiar por debajo de medio tiempo. Con un Préstamo Stafford tiene que empezar a pagar seis meses después de graduarse, de dejar los estudios o de estudiar por debajo de medio tiempo.

¿Puede posponerse el pago?

Si tiene un revés financiero temporal, algunos prestamistas pueden darle la opción de posponer el pago del préstamo durante cierto período (esto se conoce como aplazamiento) o reducir temporalmente la cantidad del pago del préstamo estudiantil (esto se llama —indulgencia en la cantidad a pagar). Discuta esas opciones con el prestamista.
 
Según la Ley de Asistencia Civil para los Miembros del Servicio Militar (SCRA), si usted está desplegado, puede ser elegible para pagos reducidos o diferidos. Para asegurarse de que comprende sus derechos bajo la SCRA, póngase en contacto con la oficina del Abogado Militar General (JAG) de su base o puesto.

Nota: A fin de poder pagar sus préstamos estudiantiles con comodidad, trate de que el pago mensual no sea más del 10% del ingreso mensual neto que piensa percibir después de graduarse.

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