Préstamos estudiantiles

Lee cada punto para aprender más sobre préstamos estudiantiles — dónde encontrarlos, cómo solicitarlos y cómo pagarlos.

Préstamos del gobierno de los EE.UU

Los Préstamos Federales Perkins son préstamos de bajo interés que se ofrecen a través de las universidades. Los Préstamos Federales Stafford se ofrecieron a través de bancos, cooperativas de crédito, proveedores de préstamos para estudiantes sin fines de lucro, o directamente del gobierno federal a través de las universidades hasta el 30 de septiembre de 2017. En virtud de la ley federal, las universidades ya no pueden hacer nuevos Préstamos Perkins.

Los Préstamos Federales PLUS para padres permiten a los padres pedir un préstamo hasta por el costo total de la educación de su hijo(a), menos cualquier otra ayuda, ya sea de un banco privado, un prestamista sin fines de lucro o el gobierno federal.

Los dos tipos de Préstamos Federales Stafford
Los préstamos Stafford subsidiados se conceden en base a la necesidad financiera del estudiante. Un beneficio clave de un préstamo subsidiado es que el gobierno paga los intereses mientras tú estés estudiando por lo menos a medio tiempo. Los préstamos Stafford no subsidiados no se conceden en base a la necesidad financiera; no obstante, tú eres responsable de pagar todos los intereses del préstamo. Para reducir el costo total del préstamo a largo plazo, es buena idea empezar a pagar estos intereses mientras aún estás en la escuela.

¿Cuál es la tasa de interés para los préstamos federales?
Las tasas de interés de los préstamos estudiantiles federales son fijadas por el gobierno de los Estados Unidos. Para que la educación superior sea posible para más gente, las tasas ofrecidas están “por debajo del mercado” — suelen tener tasas más bajas que los préstamos no federales.

¿Cómo solicito un préstamo federal?
Visita el sitio Web www.studentaid.ed.gov para obtener información sobre la ayuda estudiantil federal y un enlace con la solicitud de ayuda, llamada FAFSA. Puedes completar tu FAFSA en Internet y firmarla electrónicamente. Ésta es una alternativa rápida y sencilla a los documentos en papel, y te permite saber tu elegibilidad para la ayuda estudiantil con mayor rapidez. Ten en cuenta que el gobierno federal hace cambios de sus programas de préstamos estudiantiles, por lo que te conviene consultar el sitio Web para ver la información más reciente.

Préstamos estatales y préstamos privados
Muchos gobiernos estatales ofrecen préstamos para estudiantes. Consulta con tu estado para ver qué ofrece. Si ya has solicitado préstamos federales y todavía necesitas pedir más dinero prestado, puede convenirte un préstamo estudiantil privado, que se conoce también como préstamo estudiantil alternativo. Estos son préstamos de instituciones financieras y se basan en el crédito del estudiante.

¿Cuándo tengo que pagarlo?
Cuando tú firmas un contrato de préstamo o un pagaré, te comprometes a pagar el préstamo según determinado programa de pagos. Algunos prestamistas pueden ofrecerte más de una opción para el programa de pagos o un período de gracia antes de tener que hacer el primer pago. Con un Préstamo Federal Perkins, tienes que empezar a pagar nueve meses después de graduarte, de dejar los estudios o de estudiar por debajo de medio tiempo. Con un Préstamo Stafford, tienes que empezar a pagar seis meses después de graduarte, de dejar los estudios o de estudiar por debajo de medio tiempo.

¿Puede posponerse el pago?
Si tienes un revés financiero temporal, algunos prestamistas pueden darte la opción de posponer el pago del préstamo durante cierto período (esto se conoce como aplazamiento) o reducir temporalmente la cantidad del pago del préstamo estudiantil (esto se llama —indulgencia en la cantidad a pagar). Discute esas opciones con el prestamista.

Nota: Para poder pagar tus préstamos estudiantiles con comodidad, trata de que el pago mensual no sea más del 10% del ingreso mensual neto que piensas ganar después de graduarte.

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