Entender a Medicare

¿Qué debo saber sobre Medicare?

Medicare es un plan de seguro de salud para personas de 65 años o más. Las personas discapacitadas o que padecen ciertas afecciones médicas permanentes podrían ser elegibles para obtener Medicare a edades más tempranas. Si todavía no está recibiendo beneficios, debe comunicarse con el Seguro Social alrededor de tres meses antes de cumplir 65 años para inscribirse en Medicare. Debe inscribirse en Medicare, incluso si no piensa jubilarse a la edad de 65 años. Medicare tiene cuatro partes:

  • Medicare Parte A, seguro de hospitalización, que ayuda a pagar la atención para pacientes hospitalizados y ciertos servicios de seguimiento. En ciertas condiciones, usted es elegible para obtener la Parte A sin costo si tiene 65 años o más.
  • Medicare Parte B, cobertura médica, que ayuda a pagar los servicios de médicos, la atención hospitalaria para pacientes ambulatorios, la atención médica en el hogar, el equipo médico duradero y otros servicios médicos.
  • Medicare Parte C, planes Medicare Advantage, que está disponible en muchas áreas. Las personas que tengan Medicare Partes A y B pueden elegir recibir todos sus servicios de atención médica a través de una compañía de seguros privada aprobada por Medicare para proporcionar esta cobertura.
  • Medicare Parte D, cobertura de medicamentos recetados, que ayuda a cubrir el costo de medicamentos recetados.

Si bien la Parte A es gratis para la mayoría de las personas, tendrá que pagar una prima por la Parte B. Si tiene ingresos más altos, es posible que tenga que pagar una prima adicional por la Parte B y la Parte D. Si tiene otro seguro de salud cuando comience a ser elegible para obtener Medicare, es recomendable que evalúe si vale la pena inscribirse en la Parte B. La decisión de inscribirse en partes adicionales de Medicare debe basarse en sus necesidades personales, su estilo de vida y su presupuesto. Su plan de seguro privado puede ayudarle a comprender cómo se ajusta a Medicare Parte B. Esto es especialmente importante si usted tiene cobertura familiares importante que no cancele ningún seguro de salud hasta que comience su cobertura de Medicare. Si tiene TRICARE (seguro de salud para militares), sus beneficios de salud podrían cambiar o finalizar cuando comience a ser elegible para obtener Medicare. Quizás desee comunicarse con un asesor de beneficios de salud para militares para entender mejor sus opciones específicas. Visite es.medicare.gov para obtener más información acerca de Medicare y de cada una de las Partes descritas.

¿Qué necesito saber acerca de los Beneficiarios Representantes?

Más de 8 millones de personas, que obtienen beneficios mensuales del Seguro Social o de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, por sus siglas en inglés), necesitan ayuda para administrar su dinero. En estos casos, puede designar a un pariente, amigo o a otra parte interesada para actuar como “beneficiario representante”. El Seguro Social investiga a aquellos que soliciten ser beneficiarios representantes para proteger los intereses de los beneficiarios debido a que un beneficiario representante recibe los pagos del beneficiario y se le da la autoridad para utilizarlos en nombre del beneficiario.

Por lo general, los beneficiarios representantes no cobran un cargo por los servicios proporcionados; sin embargo, el beneficiario representante puede marcar una diferencia positiva en la vida del beneficiario. En esta función, debe encargarse de las necesidades diarias del beneficiario para garantizar el bienestar, incluyendo las necesidades alimentarias, de vivienda, médicas y dentales (no cubiertas por el seguro), y las necesidades personales como ropa y recreación. Los fondos restantes deben ahorrarse. En determinadas condiciones, el Seguro Social permite el pago de los gastos que mejoran las condiciones de vida diarias o para una mejor atención médica, pero es importante que confirme que los gastos están autorizados. Como beneficiario representante, debe usar los beneficios correctamente. Las consecuencias del uso indebido varían desde el pago y las multas hasta el encarcelamiento.

Además de garantizar que se satisfagan las necesidades diarias, también es responsable de mantener los registros y de reportar cómo se gastaron los beneficios. Todos los años deberá completar un Informe del Beneficiario Representante. Para estar preparado(a) de la mejor manera, lleve un registro de lo siguiente:

  • Tipo de gasto (¿qué se compró?)
  • Fecha del gasto: mes y año (¿cuándo compró?)
  • Monto de los beneficios del Seguro Social o de la SSI recibido
  • Gastos reales (¿cuánto gastó?)
  • Gastos de alimentos y vivienda
  • Gastos médicos/dentales, para ropa y para artículos personales
  • Gastos para recreación y otros artículos varios

Si deja de ser beneficiario, debe notificar inmediatamente al Seguro Social. Una vez que ya no sea responsable del beneficiario, debe devolver los beneficios, incluidos el interés y el efectivo que pueda tener, al Seguro Social. Esto es importante ya que se deberá designar inmediatamente a un nuevo beneficiario.

Si el beneficiario fallece, todo beneficio ahorrado debe proporcionarse al representante legal de los herederos o debe manejarse conforme a la ley estatal. Cuando una persona que recibe los beneficios del Seguro Social fallece, ningún cheque es pagadero para el mes del fallecimiento incluso si fallece el último día del mes. De hecho, debe devolver cualquier cheque recibido. Los beneficios de la SSI son pagaderos en el mes del fallecimiento, pero cualquier beneficio recibido posterior debe devolverse.

Entender a Medicare puede ayudarle a estar preparado(a) cuando se jubile.