Ayuda estudiantil para estudiantes de postgrado

Los Programas de préstamos federales Stafford y PLUS pueden proveer fondos a estudiantes de postgrado y profesionales.

Un préstamo federal Stafford tiene una tasa de interés fija más baja que la del plan federal PLUS, y no se requiere una averiguación de crédito. Sin embargo, el préstamo Stafford tiene un límite anual.

Con un préstamo federal PLUS se requiere una averiguación de crédito, pero tú puedes pedir prestado hasta el costo total de los estudios, menos cualquier otra ayuda financiera que recibas (incluyendo los préstamos Stafford federales subsidiados y no subsidiados, becas y ciertas subvenciones). Los préstamos federales PLUS tienen una tasa de interés fija que no cambiará a lo largo del plazo del préstamo.

Tanto el préstamo federal Stafford como el préstamo PLUS tienen cargos por concesión de préstamo que son un porcentaje de la cantidad prestada. Los cargos se deducen proporcionalmente de cada desembolso del préstamo.

Tú debes aceptar primero la cantidad máxima del préstamo federal Stafford antes de recibir un préstamo federal PLUS.

Para ser elegible para recibir estos préstamos:

  • debes estar inscrito por lo menos a medio tiempo en un programa de postgrado o profesional (por ejemplo, un programa de Master’s o de abogacía o medicina) en una institución educativa que participa en el Programa William D. Ford Federal Direct Loan (Préstamos Directos).
  • deberás cumplir con todos los demás requisitos generales de elegibilidad para los Programas Federales de Ayuda Estudiantil; y
  • para un Préstamo Federal PLUS, no debes tener un historial de crédito adverso (se hará una averiguación de crédito).

Para solicitar un préstamo federal, deberás antes preparar una solicitud gratuita de ayuda estudiantil federal (“Free Application for Federal Student Aid” o “FAFSA” por sus siglas en inglés). Una vez que completes la FAFSA, tu institución educativa te dirá cuánto dinero eres elegible para recibir en ayuda federal.

Después, tú eres quien decide si vas a solicitar un préstamo federal Stafford o un préstamo federal PLUS, o ambos. Una vez que decidas, tendrás que completar un Pagaré Maestro (Master Promissory Note). Tú recibirás los fondos a través del gobierno federal (Programa de Préstamos Directos).

Recuérdalo: los préstamos estudiantiles deben ser devueltos con intereses, igual que los préstamos para autos y los préstamos hipotecarios. Los préstamos son obligaciones legales, por lo cual debes considerar cuidadosamente la cantidad que tendrás que pagar, antes de pedir un préstamo.

No tendrás que empezar a pagar un préstamo federal Stafford hasta seis meses después de graduarte, de retirarte de la institución o de pasar a estudiar a menos de medio tiempo. El primer pago de un préstamo federal PLUS se debe hacer dentro de los 50 días del desembolso total del préstamo. No hay período de gracia para los préstamos federales PLUS. Sin embargo, tu prestamista postergará la fecha de comienzo de pagos con un aplazamiento por estudios. Con un aplazamiento por estudios, tu no tienes que hacer pagos mientras estás estudiando por lo menos a medio tiempo y durante seis meses después de graduarte o retirarte de la institución, o de pasar a menos de medio tiempo.

Para más información, visite el sitio web de Federal Student Aid en studentaid.ed.gov.