Los préstamos, paso a paso

¿Va usted a solicitar un préstamo? He aquí los pasos del proceso.

Una pluma sobre una solicitud de préstamo.

Instrucciones: Haga clic sobre cada paso de la solicitud del préstamo para obtener más información.

Compare las ofertas

Compare sin prisas las ofertas de distintos prestamistas. Al comparar préstamos, puede resultar difícil saber cuál le costará menos. Para facilitar la comparación, los prestamistas están obligados a indicar la tasa porcentual anual (“APR”) para un préstamo. La APR es un porcentaje que combina todos estos factores: la tasa de interés, el plazo y los cargos, para indicar el costo total del préstamo. Cuanto más baja sea la APR, más bajo será el costo total del préstamo. Recuerde que el préstamo con el pago mensual más bajo puede no tener el costo total más bajo.

Elija a un prestamista responsable

Tenga cuidado siempre al elegir a un prestamista. Un prestamista responsable puede ayudarle a encontrar la correcta opción de financiamiento para su situación a fin de que usted pueda alcanzar sus metas. Para encontrar a un prestamista responsable, busque una compañía establecida y que tenga una buena reputación. Solicite referencias a un amigo, familiar o compañero de trabajo que sepa de asuntos financieros. Trate solamente con prestamistas que contesten todas sus preguntas, que pongan todo por escrito y que le den tiempo para comparar ofertas, costos y tasas de interés antes de firmar un contrato de préstamo.

Discuta los costos y opciones

Discuta los costos y las opciones con su prestamista. Estudie cuidadosamente el pago mensual y la APR. Después, decida si realmente está en condiciones de aceptar el préstamo. Tiene que estar seguro de que podrá realizar el pago mensual del préstamo, pero, reduzca el costo total del préstamo, si puede.

Antes de firmar un contrato, debe entenderlo

Antes de firmar un contrato de préstamo, asegúrese de leerlo, incluida “la letra chica”. Asegúrese de que entiende los términos y los costos. Firmar un acuerdo de préstamo es una responsabilidad financiera seria. Tendrá que cumplir los términos del acuerdo de préstamo que firme, por lo que es muy importante que entienda exactamente lo que está firmando.

¿No está seguro? ¡No firme!

Es muy importante que se sienta cómodo con el prestamista y que entienda bien todos los detalles de su préstamo antes de firmar. Si no está seguro, no lo firme. Pida consejos.

¿Cuánto tiempo tardan en tomar la decisión?

A menudo, la decisión referente a su solicitud de préstamo tarda unos días en tomarse. No obstante, el banco tiene por ley hasta 30 días para responder.

Evite los préstamos (anticipos) sobre el salario

Evite los préstamos de corto plazo sobre su salario (préstamos en concepto de anticipos sobre el salario), sobre el título del automóvil o sobre el reembolso de los impuestos. Normalmente estos préstamos tienen cuotas y tasas de interés altas. Algunos préstamos de corto plazo sobre el salario tienen renovación (rollover) automática, lo que aumenta sus costos.

La Ley de Préstamos a Militares (Military Lending Act -MLA) hace ilegal que los acreedores otorgan préstamos de corto plazo sobre su salario (préstamos en concepto de anticipos sobre el salario), préstamos sobre el título del automóvil o sobre los reembolsos anticipados de los impuestos, a los militares, a sus cónyuges y dependientes. Consulte a la oficina del Abogado Militar General (JAG) de su base o puesto si tiene preguntas acerca de sus derechos bajo esta ley.

En lugar de recurrir a préstamos a corto plazo como éstos, piense en incrementar sus ahorros de modo que pueda cubrir las emergencias y los tiempos en que tenga gastos imprevistos. Vea el tema Ahorrando dinero.

Nota: ¿No está seguro de dónde se le va el dinero? Aprenda a cómo crear un plan de gastos en el tema Gastar con inteligencia. Pregunte a su institución financiera si ellos ofrecen herramientas en Internet para ayudarle a hacer un seguimiento de sus gastos.

Nota: La ley federal de Igualdad de Oportunidades en el Crédito (“Equal Credit Opportunity Act”) le da derechos legales como prestatario, sin importar la raza, el color, la religión, el origen nacional, sexo, estado civil o edad.

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